Chicago: Polizeiübergriffe vor NATO-Gipfel

Heinz Eckel 21.05.2012 12:36 Themen: G8 Globalisierung Militarismus Repression Soziale Kämpfe Weltweit
Schon vor Beginn des NATO-Gipfels am vergangenen Wochenende wurden aus Chicago massive Polizeiübergriffe gegen Anti-Kriegs-Aktivisten berichtet. Von den ungesetzlichen Handlungen der Polizei waren dabei sowohl Apartmentbewohner als auch Protestierende auf der Straße betroffen.

Von den hiesigen Medien wurden diese Ereignisse praktisch totgeschwiegen.
Die nationale Rechtsanwaltsvereinigung (NLG) der USA verurteilt einen präventiven Polizeiüberfall, der am Mittwoch gegen 23:30 Uhr in der Umgebung von Bridgeport stattfand, und Fälle von Schikanen auf den Straßen, bei denen die Chicagoer Polizei gesetzeswidrig Anti-NATO-Protestierende festhielt, durchsuchte und verhörte. Der Überfall von Bridgeport wurde augenscheinlich von der Abteilung für organisiertes Verbrechen des Chicagoer Polizeidezernats ausgeführt.

Am Mittwoch letzter Woche zertrümmerte nach Zeugenaussagen in Bridgeport eine Polizeieinheit die Tür zu einem Apartment mit 6 Wohneinheiten, ohne im Besitz eines Durchsuchungsbefehls zu sein. Mit schussbereiten Gewehren brach die Polizei in ein Apartment ein und warf einen der Bewohner auf den Boden seiner Küche. Zwei Bewohner wurden über mehr als zwei Stunden in ihrem Wohnraum an den Händen gefesselt festgehalten, während die Polizei ihr Apartment und eine benachbarte Wohneinheit durchsuchte, wobei sie wiederholt einen der Bewohner als "kommunistische Schwuchtel" beschimpfte. Einem 4 Stunden nach dem Polizeieinbruch in das Apartment ausgestellten Durchsuchungsbefehl fehlte nach Zeugenaussagen die richterliche Unterschrift. Unter den von der Polizei beschlagnahmten Gegenständen befand sich eine Anlage zum Bierbrauen und mindestens ein Handy.

"Vorbeugende Überfälle wie dieser sind das Markenzeichen 'spezieller nationaler Sicherheitsereignisse'", sagte Sarah Gelsomino für die nationale Rechtsanwaltsvereinigung und das Volksbüro für Rechtsfragen. "Die Chicagoer Polizei und andere Exekutivorgane sollten sich darüber im Klaren sein, dass dieses Verhalten nicht hingenommen und zu wirklichen Konsequenzen für die Stadt führen wird."

Bei einem anderen Zwischenfall stoppten, fesselten und durchsuchten 3 zivil gekleidete Polizeibeamte gesetzeswidrig einen gegen die NATO Protestierenden. Der Protestierende stimmte nach eigener Aussage der Durchsuchung nicht zu, und es gab keinen glaubwürdigen Grund, ihn festzuhalten. Die Polizisten fotografierten ihn auch und verhörten ihn, woher er komme, wie er nach Chicago gekommen sei, wie lange er dafür gebraucht habe, was er hier mache, wo er seine Unterkunft habe, mit wem er zusammen sei, und wie lange er beabsichtige, in Chicago zu bleiben. Der Protestierende verweigerte jede Aussage und wurde letzten Endes freigelassen.

Die nationale Rechtsanwaltsvereinigung erhielt Berichte, dass bisher (Stand: 18.5.) mindestens 20 Menschen in dieser (= der vergangenen) Woche verhaftet wurden und zwei Menschen sich noch in Polizeigewahrsam befinden (ohne die Bewohner des Apartments mitzuzählen). Einer der Festgehaltenen, Danny Johnson aus Los Angeles, wurde des Angriffs auf einen Polizeibeamten während einer Demonstration für die Rechte von Immigranten am vergangenen Dienstagnachmittag beschuldigt. Zahlreiche Zeugen der Szene, darunter ein Beobachter der nationalen Rechtsanwaltsvereinigung, berichteten allerdings eine Version der Ereignisse, die den Anschuldigungen der Polizei widerspricht.

Die Vereinigte Nationale Antikriegskoalition der USA (UNAC) verurteilte ebenfalls die beschriebenen Polizeiübergriffe. Ihre Stellungnahme sowie die Beschreibung der Übergriffe in einer Presseerklärung der Chicagoer Abteilung der nationalen Rechtsanwaltsvereinigung der USA (auf die sich dieser Bericht stützt) füge ich - jeweils im englischsprachigen Original - an.

Weitere Informationen zu den Anti-NATO-Protesten in Chicago finden sich auch auf der Website von Indymedia Chicago:  http://chicago.indymedia.org


Hier also noch zunächst die UNAC-Stellungnahme:


UNAC statement against police repression in Chicago
Statement in Defense of Detained NATO Protesters

By United National Antiwar Coalition (UNAC)

5/19/12

UNAC condemns the Chicago Police department’s preemptive detention of anti-NATO protesters in the run-up to the demonstration against the NATO Summit. On Wednesday May 16, the police raided an apartment without probable cause, breaking down the door with guns drawn. They placed bags over the heads of startled activists, handcuffed them and detained them for hours without charges.

This act of political repression is a fundamental violation of our constitutionally protected civil rights and civil liberties. It conjures memories of Mubarak’s dictatorship in Egypt. Unfortunately, the U.S. Government and the Chicago City Government have increasingly turned to such acts against political activists across the country.

On May 19, headlines blared that three activists were facing terrorism charges, but according to their attorneys from the National Lawyers Guild, the three were simply NATO protesters who were staying in an apartment that had beer-making equipment when the police suddenly burst in.

Since 9/11, the U.S. has been shredding our civil liberties beginning with the Patriot Act and continuing with the National Defense Authorization Act. The principal targets of such attacks have been Arabs and Muslims who have been detained, interrogated, jailed, and deported without due process or probable cause. Such violations of civil rights and civil liberties are routine in the Black and immigrant communities in our country.

In this case, the City of Chicago has used this raid and similar ones that may happen in the run-up to and in the aftermath of the demonstration against NATO to intimidate activists and citizens at large from exercising their rights to organize, assemble and protest. They are also designed to criminalize dissent and cast suspicion on activists among wider layers of the population.

“We are shocked by the behavior of the Chicago Police,” said Joe Lombardo co-chair of UNAC. “We will not tolerate such attacks on our fellow activists. We stand shoulder to shoulder with them to defend them, their rights, and all of our rights that are so under threat today in America.”

UNAC demands the immediate release of any activists who are currently detained. We also demand the City issue a public apology and immediately put a stop to any further plans to harass protesters who have come to the city to protest the NATO Summit.



Und hier die Stellungnahme der Chicagoer Abteilung der nationalen Rechtsanwaltsvereinigung (NLG):

PRESS RELEASE: Chicago Chapter of the National Lawyers Guild

National Lawyers Guild Condemns Preemptive Police Raids & Unlawful Searches on the Streets. Early morning house raid in Bridgeport and harassment of activists indicates intolerance of free speech rights.

NOTE: Press conference to be held TODAY at 5:30pm at 3340 W. Fillmore Street, the Chicago Police Department's Organized Crime Division

Chicago, IL -- The National Lawyers Guild (NLG) condemns a preemptive police raid that took place at approximately 11:30pm Wednesday in the Bridgeport neighborhood, and instances of harassment on the street, in which Chicago police are unlawfully detaining, searching, and questioning NATO protesters. The Bridgeport raid was apparently conducted by the Organized Crime Division of the Chicago Police Department and resulted in as many as 8 arrests.

According to witnesses in Bridgeport, police broke down a door to access a 6-unit apartment building near 32nd & Morgan Streets without a search warrant. Police entered an apartment with guns drawn and tackled one of the tenants to the floor in his kitchen. Two tenants were handcuffed for more than 2 hours in their living room while police searched their apartment and a neighboring unit, repeatedly calling one of the tenants a "Commie faggot." A search warrant produced 4 hours after police broke into the apartment was missing a judge's signature, according to witnesses. Among items seized by police in the Bridgeport raid were beer-making supplies and at least one cell phone.

"Preemptive raids like this are a hallmark of National Special Security Events," said Sarah Gelsomino with the NLG and the People's Law Office. "The Chicago police and other law enforcement agencies should be aware that this behavior will not be tolerated and will result in real consequences for the city."

In another incident, 3 plainclothes police officers unlawfully stopped, handcuffed, and searched a NATO protester on Michigan Avenue and Wacker Drive at approximately 2pm today. According to the protester, he did not consent to a search and there was no probable cause to detain him. The police also photographed and questioned him about where he was from, how he got to Chicago, how long it took, what he was doing here, where he was staying, who he was with, and how long he was planning to say in Chicago. The protester refused to answer any questions and was eventually released.

The NLG has received reports that at least 20 people have been arrested so far this week, and two people are still in custody, not including the Bridgeport residents who are still unaccounted for. One of the protesters currently being detained, Danny Johnson of Los Angeles, has been accused of assaulting a police officer during an immigrant rights rally on Tuesday afternoon. However, multiple witnesses on the scene, including an NLG Legal Observer, recorded a version of events that contradict the accusations of police.

During the week of NATO demonstrations, the NLG is staffing a legal office and answering calls from activists on the streets and in jail. The NLG will also be dispatching scores of Legal Observers to record police misconduct and representing arrestees in the event the city pursues criminal prosecutions.

Contact: NLG Legal Worker Kris Hermes 510-681-6361 or NLG Attorney Sarah Gelsomino 773-520-8246
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Ergänzungen

Interessantes Video

egal 22.05.2012 - 20:58
Dieses Video versucht, die Stimmung in Chicago einzufangen. Beachtet auch die Holzknueppel der Polizei.

 http://chicagoist.com/2012/05/22/filmmaker_produces_stunning_video_o.php